Dragon Metropolis

Dragon Metropolis


Résumé :

La dynastie des dragons, un pays ancien avec une longue et profonde histoire, devient de plus en plus prospère grâce à l’invention de la machine à mouvement perpétuel. À l’instar d’une locomotive, la machine Never-Ending guide la ville dans sa quête de changement et d’innovation. L’histoire est centrée sur un héros nommé Long Zhengyi, qui a subi de graves pertes de mémoire. Après s’être réveillé dans une ville inconnue, il découvre peu à peu la vérité cachée du pays à travers les notes qu’il avait écrites auparavant – Dragon Metropolis n’est rien d’autre qu’un gros gâteau divisé par les grandes puissances. L’obscurité pourrie sous la surface est la dévastation provoquée par la machine à mouvement perpétuel. En outre, ce qu’il découvre dans les notes l’avertit de quitter la ville mourante le plus tôt possible. Source : chattochatto

Avis principal par Beldaran

Après Frankenstein Family, je me lance dans un nouveau titre des éditions Chattochatto, Dragon Metropolis. L’œuvre est signée par l’auteur taïwanais Barz Jr. et totalise 5 volumes. D’ailleurs, la préface a été rédigée spécialement pour l’édition française. Étant une grande amatrice de récits steampunk, je me devais de tenter l’aventure et je ne regrette pas. La lecture de ce premier tome fut particulièrement emballante.

La Chine (Dragon Dynasty) nous apparaît dans un XIXe siècle aux accents steampunk où règnent les machines et plus particulièrement, la machine Never Ending, à mouvement perpétuel. Cette nouvelle technologie entraine dans son sillage la ville Dragon Metropolis dont la société subit une mutation au pas de charge avec de nombreuses personnes laissées de côté. Au centre de ce monde clinquant et bruyant, apparaît un homme amnésique armé d’un carnet et d’une clef.

L’histoire démarre tambour battant alors il faut s’accrocher. La ville, le personnage principal, Long Zhengyi et l’antagoniste sont introduits en même temps, au rythme endiablé de la Never Ending. La narration est nerveuse et offre un excellent premier chapitre qui mêle un grand moment d’action et des révélations, le tout saupoudré de quelques touches d’humour.

La suite du récit bascule dans une forme plus classique mais surtout plus apaisée. Cependant, comme le dit le proverbe qui veut aller loin ménage sa monture qu’elle soit à mouvement perpétuel ou non. Nous suivons deux enquêtes, particulièrement intéressantes, qui nous permettent de prendre la mesure des effets de cette nouvelle technologie sur la population, effets qui sont loin d’être positifs et surtout qui permettent au héros de prendre ses marques.

Nous en apprenons plus sur cet univers qui s’annonce riche, notamment vu les éléments apportés par la seconde enquête du volume qui démontre que de nombreuses personnes ont un œil sur Dragon Metropolis. En effet ce qu’il se passe dans cette ville pourrait avoir des répercussions sur l’ensemble du pays.

Le volume se termine sur un chapitre bonus/hors-série qui nous propose un élément intrigant pour la suite.

La galerie de personnages est assez réduite pour le moment mais l’auteur semble avoir dévoilé ces personnages principaux. Long Zhengyi a perdu la mémoire. Ce type de mécanique n’est pas nouveau pour un héros mais est traité de manière judicieuse. Il est difficile d’en dire plus sans dévoiler un point important de l’histoire. Long a un bon fond et a surtout un don pour se mettre dans des situations délicates. Il fait la rencontre de You, jeune femme qui le loge pour le moment mais dont le rôle devrait gagner en importance. J’espère en apprendre plus sur elle car le personnage est fort sympathique. Un autre protagoniste fait une apparition remarquée dans le dernier chapitre et nous devrions en apprendre plus dans le prochain tome.

En ce qui concerne les graphismes, ils sont particulièrement réussis. Les décors sont vraiment travaillés et soignés. Ils offrent une excellente immersion. Il y a de belles trouvailles pour la représentation des machines. La mise en scène est dynamique, même si la profusion de détails rend parfois l’action difficilement lisible. Les designs des personnages sont variés, bien trouvés et surtout très sympas.

L’édition est excellente. La qualité d’impression est vraiment bonne avec des choix de police pertinents. Nous avons même droit à des pages couleurs dont la première qui se déplie et propose une belle illustration des personnages et de la ville. A noter, qu’un ex-libris est également présent dans le tome.

Fiche réalisée grâce au service de presse des éditions Chattochatto. | Crédits images : DRAGON METROPOLIS © BARZ Jr. / Animen / Nikoukeikaku / Editions chattochatto

Tome 2 par Beldaran

Dragon Metropolis T2

Après un premier tome particulièrement prenant qui plantait le décor et dévoilait ses personnages par le biais de plusieurs histoires, ce tome se concentre sur la suite de l’arc, les veines du dragon. C’est donc un récit plus développé que nous offre l’auteur, alternant habilement révélations et temps d’action.

Nous avions laissé Zhengyi désespérément accroché à une mystérieuse femme, une fonctionnaire de la cour impériale, Cao Xuanzi qui a fini par l’abandonner à son sort, tandis que You se morfond ne sachant pas ce qu’il est devenu. D’ailleurs, You qui trône magnifiquement en couverture est un merveilleux personnage secondaire/support. Elle apparait peu dans le tome mais une de ses interventions est déterminante et vraiment attendrissante. Elle est formidable.

Le chantier de la Tuoba Ingénérie avance vite, trop vite et fait des dégâts dans le district de Chaoyang. Si l’idée est originale, lier superstition et mécanique, la mise en place du concept est assez tortueuse mais a le mérite de mettre en lumière ce qui se trame dans l’ombre de Dragon Metropolis.

La situation de la ville n’est pas sans rappeler, celle de Shanghai dans la deuxième moitié du XIXe siècle avec la multiplication des concessions étrangères qui ont bousculé de manière radicale le fonctionnement de la cité. C’est donc un aspect particulièrement intéressant du tome, surtout qu’Artemis C. Excalibur fait une brève apparition et met Zhengyi sur une piste. L’intrigue autour du système du cœur à mouvement perpétuel s’épaissit et nous comprenons la situation de dépendance de Dragon Dynastie face à la production étrangère mais le chapitre bonus du premier volume pourrait changer la donne.

Au cœur de ce marasme, Zhengyi est balloté en tout sens, s’accroche et lutte comme il peut, secondé par la mystérieuse Xuanzi qui nous offre un sacré combat dans les dernières pages.

A l’image du volume précédent, Barz Jr. propose une narration bien rythmée et équilibrée où les événements s’enchainent avec fluidité. En revanche, terminer le tome sur cette scène est purement scandaleux, même si la double page est très classe.

Petit bémol, certaines pages sont tellement chargées qu’elles sont difficilement lisibles, notamment lors des phases d’action. Cependant, les designs des machines sont toujours aussi réussis mention spéciale aux gardiens de la prison. Il y a des pleines pages dynamiques et percutantes.

L’arc des veines du dragon n’est pas terminé. Zhengyi va devoir puiser dans ses ressources pour résoudre l’affaire. Vivement la suite !

Chronique réalisée grâce au service de presse des éditions Chattochatto.

Tome 3 par Beldaran

Dragon Metropolis T3

Les dernières pages du tome 2 laissaient Zhengyi dans une situation critique, situation très rapidement expédiée en début de volume 3, ce qui est assez décevant mais compréhensible d’une certaine façon, l’auteur préférant s’attarder sur les conséquences. De fait, après un tome particulièrement intense, ce volume est plus posé et peut-être moins prenant mais il prend le temps de s’attarder sur certains personnages.

Les conséquences se dévoilent rapidement, Zhengyi ne prend pas le temps de réfléchir, emporté par le moment et déclare ouvert son bureau de détective au restaurant le Rosier, au grand désespoir de You. Ainsi, malgré l’apparition brève, d’un personnage fort intrigant, le récit bascule dans une ambiance plus légère et enchaine la présentation de divers protagonistes.

Nous en apprenons plus sur le triste passé de You Jiuli et comment elle s’est fait une place au restaurant. C’est à la fois touchant et terrible. L’auteur en profite pour présenter des aspects peu reluisants du fonctionnement de la société, avec la vente d’êtres humains différents.

Cette première partie fait un petit focus sur le duo You/Zhengyi qui malgré quelques divergences, fonctionne bien, grâce à la bonté de You et l’indécrottable maladresse de Zhengyi. Il est plaisant d’observer leur relation se développer. Cependant, alors que le restaurant devrait rouvrir, un nouveau personnage fait son apparition, l'intrigante journaliste Jie qui s’est mis en tête de percer le mystère Zhengyi dont le nom circule de plus en plus dans les rues de Dragon Dynastie. D’ailleurs, le mystère autour de sa perte de mémoire et de sa transformation n’est toujours pas abordée. J’espère que cela viendra plus tard car cela intrigue toujours.

L’ambiance paisible du volume bascule dans sa dernière partie avec le lancement d’un nouvel arc autour d’un personnage du tome 1, Artemis Cronusov Excalibur. En effet, le premier client de Zhengyi n’est autre qu’Alexander Cronusov Excalibur, un russe aux méthodes impitoyables tant dans le milieu de l’entreprise que dans le domaine familial et c’est de ce côté-ci que ça coince méchamment. Avec le début de cette nouvelle intrigue, il est intéressant de constater que l’auteur en a posé les jalons et ce depuis le premier volume.

L’introduction est prenante dans sa construction car nous suivons deux événements en même temps qui dévoilent le prochain antagoniste qui semble bien timbré et terriblement puissant.

Xuanzi fait une entrée remarquée et musclée dans les dernières pages. C’est assez drôle.

Je suis toujours aussi emballée par les graphismes qui sont beaux et qui regorgent d’inventivité dans la création d’éléments steampunks qui s’incorporent parfaitement à la culture traditionnelle chinoise. Les dessins renforcent l’aspect immersif du récit.

C’est un volume plus apaisé que nous propose l’auteur. Cependant, il reste plaisant à suivre car nous en apprenons plus sur certains personnages tandis que d’autres continuent de s’apprivoiser. A noter également que le lancement du nouvel arc promet de très belles choses pour la suite.

Chronique réalisée grâce au service de presse des éditions Chattochatto.

  • Scénario
  • Dessin
3.8

En conclusion

Dragon Metropolis, malgré une construction classique, propose un premier volume captivant dans un univers steampunk convainquant qui donne envie de découvrir la suite.

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